Sosteniamo la lotta degli operai egiziani contro i piani di al-Sisi (MENA Solidarity Network)

Nonostante la brutale repressione di ogni dissenso messa in atto dal macellaio al-Sisi, strettissimo amico del governo e dello stato italiano, a dieci anni dalla intifada che ha percorso l’Egitto e buona parte del mondo arabo, i lavoratori sono ancora in lotta. La mobilitazione degli oltre 7000 operai dell’acciaieria di Helwan, un centro industriale a sud del Cairo, è la risposta al tentativo di smantellamento delle industrie di stato a favore delle industrie private e a quelle di proprietà dell’esercito, nelle cui mani è tutt’ora la gestione di una parte consistente dell’economia egiziana.

Il pretesto per la chiusura del grande impianto siderurgico è lo stato fallimentare e le grandi perdite accumulate, che gli operai attribuiscono alla pessima gestione della produzione e dell’impianto stesso. La protesta è rimasta totalmente pacifica, sebbene un numero enorme di forze di sicurezza sia stato schierato subito dopo il lancio del sit-in, per impedire agli abitanti del centro siderurgico di unirsi ai manifestanti. “Non ce ne andremo, Hisham se ne andrà”, è uno degli slogan della protesta (il riferimento è al ministro delle imprese pubbliche); e “non lo lasceremo fare ai ladri”, un atto di accusa contro coloro che deliberatamente hanno provocato il fallimento dell’azienda che lo stato vuole mettere in vendita.

La lotta dei lavoratori, che ha suscitato un’ampia solidarietà, prosegue nonostante le offerte di forti indennizzi ai lavoratori da parte dello stato, purché accettino di sciogliere il sit.in. L’offerta è stata rifiutata all’unanimità, anzi i lavoratori hanno mantenuto aperti i forni, per dimostrare che la produzione è tuttora attiva e non, come sostiene il ministero, ferma da tempo. L’articolo che pubblichiamo, riprendendolo da MENA Solidarity Network, richiama la storia del tentativo di dotare l’Egitto di un’industria di stato operata da Nasser, un piano che fu messo in atto in parallelo con la stroncatura di ogni protesta operaia e la creazione dei sindacati di stato, quei sindacati la cui funzione fu smascherata definitivamente proprio in occasione della grande insorgenza proletaria e popolare del 2011, preparata a sua volta da un’ondata di scioperi operai. La repressione in atto non è in grado certo di annullare le condizioni di estrema miseria in cui versa gran parte della popolazione; permangono quindi i presupposti che preparano altre insorgenze, altre lotte, che ci auguriamo vadano al di là del mondo arabo che è tuttora in grande fermento.

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English version: https://menasolidaritynetwork.com/2021/03/07/we-will-not-leave-it-to-the-thieves-egyptian-steel-workers-battle-for-justice-after-plant-slated-for-closure/

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“Non lo lasceremo ai ladri!” I lavoratori siderurgici egiziani combattono per la giustizia dopo la chiusura dell’impianto

I lavoratori della Iron and Steel Company di Helwan, ai margini meridionali del Grande Cairo, hanno trascorso il decimo anniversario della rivoluzione egiziana del 25 gennaio organizzando una massiccia manifestazione nella loro fabbrica. Tuttavia, la loro marcia di migliaia di persone non è stata né una celebrazione della rivolta popolare che ha spodestato il presidente Hosni Mubarak nel 2011, né una riaffermazione del ruolo della classe operaia nel processo rivoluzionario. Infatti, i lavoratori della Iron and Steel difendevano la fonte di sostentamento per loro e per le loro famiglie, protestando contro la liquidazione dell’intera fabbrica decretata da un’assemblea generale straordinaria l’11 gennaio. Temendo la chiusura definitiva della fabbrica creata 67 anni fa, i circa 7.300 lavoratori dello stabilimento hanno iniziato ad agitarsi e alla fine hanno proclamato un sit-in permanente sul posto il 17 gennaio.

La decisione di liquidare il più importante impianto siderurgico del paese è arrivata dopo almeno un decennio di perdite accumulate e un aumento vertiginoso del debito dell’azienda. La produzione è scesa al 10% della precedente capacità annuale della fabbrica. I lavoratori, tuttavia, si rifiutano di pagare il prezzo di anni di cattiva gestione e mancanza di investimenti, che hanno portato al decadimento e all’obsolescenza dei macchinari dell’impianto. “L’hanno distrutto, ora lo vendono”, è stato uno degli slogan delle marce quotidiane nella settimana dopo che i lavoratori avevano proclamato lo stato di agitazione.

“Non ce ne andremo, Hisham se ne andrà” è stato un altro slogan del sit-in, riferendosi al tanto odiato ministro del settore delle imprese pubbliche, Hisham Tawfiq, che è dietro la decisione di liquidare la Iron and Steel a Helwan e altri importanti industrie, sostenendo che le loro perdite hanno gravato troppo a lungo sul bilancio nazionale. “Non lo lasceremo fare ai ladri”, hanno scandito i lavoratori nelle loro manifestazioni, puntando il dito contro coloro che, secondo loro, hanno deliberatamente causato il collasso dell’industria. La linea ufficiale del governo è che la saturazione del mercato ha reso necessaria la chiusura della Helwan Iron and Steel Company. Tuttavia, a contribuire all’eccesso di mercato è anche la fabbrica di acciaio di Suez, controllata dall’esercito dal 2016. Gli impianti di proprietà dell’esercito spesso beneficiano di costi energetici e di trasporto sovvenzionati, il che significa che possono far fuori i loro concorrenti, secondo gli esperti citati da sito di notizie indipendente, Mada Masr.

La protesta è rimasta totalmente pacifica, sebbene un numero enorme di forze di sicurezza sia stato schierato subito dopo il lancio del sit-in, per impedire alle persone della città di unirsi ai manifestanti. Secondo quanto riferito, anche un giornalista del canale privato Cairo 24 è stato arrestato mentre tentava di raggiungere il luogo di una delle manifestazioni per coprire gli eventi. La copertura mediatica delle proteste dall’interno è stata molto difficile e la diffusione delle informazioni è stata effettuata principalmente dai lavoratori stessi e dagli attivisti solidali sulle piattaforme dei social media.

I circa 7300 operai hanno inoltre deciso di non interrompere la produzione, per manifestare la propria responsabilità nei confronti della fabbrica ed evitare la procedura estremamente difficile e costosa del riavvio dei forni. Tuttavia, hanno anche voluto affermare che l’impianto continua a funzionare, contro le affermazioni del ministero stesso secondo cui l’impianto era effettivamente già fermo prima della decisione di liquidarlo. I lavoratori hanno anche chiesto al presidente Abdel Fattah al-Sisi di visitare la fabbrica per smentire le affermazioni secondo cui l’impianto avrebbe interrotto la produzione.

L’annuncio della liquidazione e il lancio del sit-in dei lavoratori hanno suscitato un ampio dibattito, sia a livello sociale che in parlamento, dove il ministro Hisham Tawfiq è stato preso di mira da accesi discorsi e critiche da parte di numerosi parlamentari contrari alla chiusura della Siderurgia e più in generale alla graduale liquidazione di alcune importanti industrie pubbliche. Una coalizione ampia ed eterogenea, che comprende diversi sindacati indipendenti, personaggi pubblici e partiti politici, ha lanciato una campagna popolare in difesa della Società Siderurgica e in solidarietà con i lavoratori. Il Centro per i sindacati e i servizi per i lavoratori, insieme ad alcuni lavoratori della fabbrica, ha anche presentato ricorso a un tribunale amministrativo per impugnare la decisione su basi giuridiche.

Il 21 gennaio, il presidente della Holding Company delle industrie metallurgiche del settore pubblico ha visitato lo stabilimento – accompagnato dal Segretario generale della Federazione sindacale egiziana autorizzata dallo stato, ETUF – e ha proposto consistenti pagamenti e compensi ai lavoratori, sperando di convincerli ad accettare la liquidazione e sciogliere il sit-in. I manifestanti hanno rifiutato all’unanimità l’offerta e hanno ribadito con fermezza le loro richieste di base: revocare la decisione di liquidare la fabbrica e attuare un piano di sviluppo. Secondo una recente dichiarazione del Ministero del Settore Imprese Pubbliche, ogni lavoratore della fabbrica riceverebbe un pay-out di almeno 220.000 EGP (circa 10.000 sterline), ma i lavoratori hanno sottolineato che almeno tre quarti della forza lavoro non potrà beneficiare dei sussidi pensionistici, rischiando quindi la disoccupazione immediata.

La liquidazione della fabbrica avrà ripercussioni non solo sul piano economico, ma anche su una comunità che ha plasmato la propria identità attorno allo stabilimento, dotandola di manodopera generazione dopo generazione: “L’Egitto è il nostro Paese, l’acciaio è la nostra vita”, è stato uno degli slogan ascoltati nelle prime dimostrazioni.

Al momento in cui scrivo, le proteste sembrano essersi attenuate. I reclami legali faranno il loro corso. Il governo agirà rapidamente per porre fine alla questione o tenterà di logorare i lavoratori attraverso un’estenuante battaglia giudiziaria?

Più che una fabbrica, un simbolo


La fabbrica di ferro e acciaio è molto più di un sito di produzione. Rappresenta uno dei simboli del tentativo dell’Egitto di costruire una solida base industriale che possa garantire al Paese un’indipendenza effettiva, e non solo formale, dalle potenze occidentali. Per molti egiziani, la fabbrica è quindi arrivata a incarnare ideali come la modernizzazione e lo sviluppo, emergendo come uno dei simboli dell’intervento statale nell’economia. Le parole del presidente Gamal Abdel Nasser nel suo discorso di inaugurazione presso lo stabilimento riassumono bene tutti questi aspetti. Secondo lui, la fabbrica di ferro e acciaio non era altro che “il sogno dell’Egitto che si avvera”.

Il progetto di costruzione è iniziato ufficialmente nel 1954 e completato circa 4 anni dopo. Poche cifre rendono evidente il carattere gigantesco della fabbrica. È stato costruito su circa 4.000 acri di terreno e al suo apice nel 1982 impiegava 25.527 lavoratori, che sono stati gradualmente ridotti alla cifra ancora impressionante di circa 13.000 alla vigilia della rivoluzione del 2011. Accanto alla fabbrica, c’è una città aziendale, composta da circa 3.000 famiglie di operai della fabbrica, ospedali, scuole, club sportivi e un istituto tecnico industriale. Proprio come la fabbrica comprendeva tutte le fasi della lavorazione dell’acciaio, i lavoratori trascorrevano l’intera vita nella città industriale.

In netto contrasto con il settore tessile, dove la militanza operaia era già emersa nella prima metà del secolo, i rami dell’industria siderurgica non potevano fare affidamento su alcun tipo di tradizione di attivismo operaio. In molti casi, inoltre, i lavoratori erano ex contadini che venivano direttamente dalle campagne, non avendo alcuna esperienza di mobilitazioni  e godendo di una mobilità sociale relativa, ma pur sempre reale. Questi fattori potrebbero aiutare a spiegare perché non ci furono controversie di lavoro significative presso la fabbrica di ferro e acciaio per tutti gli anni ’60. Le cose hanno iniziato a cambiare, tuttavia, entro la fine del decennio. Due elementi principali sembrano rilevanti a questo proposito. Da un lato, la forza lavoro è aumentata a un ritmo impressionante, passando da circa 4.500 lavoratori nel 1958 a più di 21.000 nel 1971. Dall’altra, l’Istituto socialista, che operava a Helwan, ha organizzato un impressionante sit-in di 10.000 persone. Mentre le richieste di alcuni lavoratori sono state soddisfatte, le forze di sicurezza hanno interrotto violentemente il sit-in, arrestando centinaia di lavoratori.

Negli anni successivi, la fabbrica siderurgica rimase vitale e radicale. I lavoratori hanno preso parte alla rivolta del pane del 1977, scoppiata in risposta all’aumento dei prezzi dei generi di prima necessità, che misero in serio pericolo il regime di Sadat, e hanno protestato contro la visita del presidente israeliano Navon in Egitto nel 1980. Quest’ultima mobilitazione è notevole poiché ha rappresentato la prima protesta in Helwan non collegata a dalle richieste economiche, aprendo un decennio in cui varie organizzazioni di sinistra hanno operato in modo semi-clandestino nello stabilimento. Fu in un tale contesto che i lavoratori, per protestare contro un comitato di fabbrica considerato troppo vicino allo stato, occuparono la fabbrica due volte nel luglio e nell’agosto 1989. La richiesta di elezioni per un nuovo comitato di fabbrica dovette affrontare la brutale risposta degli apparati di sicurezza, che aprì il fuoco sugli operai, uccidendone uno, ferendone dozzine e arrestandone centinaia. Gli eventi del 1989 sono diventati un simbolo dell’attivismo operaio e della brutalità della polizia per la sinistra egiziana, che ha ottenuto un numero record di seggi nelle successive elezioni del comitato di fabbrica. In modo graduale, tuttavia, il carattere militante di Helwan apparentemente svanì e la fabbrica di ferro e acciaio rimase in silenzio negli anni che precedettero la rivoluzione – quando in Egitto si sviluppò l’ondata più lunga e più forte di scioperi dei lavoratori dall’indipendenza – così come nel corso della rivoluzione stessa. Da roccaforte delle tendenze di sinistra e dell’attivismo sindacale, Helwan si è apparentemente trasformato in un baluardo di moderazione e conservatorismo. L’entità della mobilitazione nelle ultime settimane mostra che alcune di queste tradizioni stanno rinascendo?

La liquidazione della Iron and Steel Company non è l’unico tentativo recente del regime egiziano di sbarazzarsi delle industrie statali: un processo che in realtà è in corso dagli anni ’90, quando organizzazioni internazionali come Fondo monetario internazionale e World Bank hanno insistito sull’attuazione di una vasta serie di riforme neoliberiste. Nel febbraio 2020, ad esempio, il governo ha ordinato la vendita della storica compagnia di navigazione, mentre la National Cement Company ha subito la stessa sorte nel 2019. Tuttavia, i lavoratori di Helwan e altrove si stanno mobilitando per evitare la liquidazione delle industrie nazionali. Secondo la Rete araba per l’informazione sui diritti umani, nonostante un livello molto elevato di repressione, i lavoratori continuano ancora a combattere su una serie di questioni, con un massimo di 173 manifestazioni che si sono svolte nel 2020.

Una delle proteste più importanti è stato il sit-in di due mesi che i lavoratori della Delta Company for Fertilizer and Chemical Industries di proprietà statale a Daqhaliyya (Egitto settentrionale) hanno organizzato per protestare contro la chiusura e il trasferimento della fabbrica a Suez, a 200 chilometri di distanza. La fabbrica è stata fondata nel 1965 e attualmente impiega circa 2.500 lavoratori. L’azienda era anche una di quelle fabbriche che rappresentavano il tentativo di Nasser di costruire una base industriale nazionale ed è rimasta sotto il controllo del ministero dell’Agricoltura, nonostante diversi precedenti tentativi di privatizzazione. La decisione di liquidare la fabbrica, secondo uno dei dirigenti sindacali, è stata dovuta alla mancanza di innovazione dei mezzi di produzione e all’aumento dei prezzi del gas dal 2014 che ha causato perdite significative. Il governo ha giustificato la sua decisione con il pretesto di alti livelli di inquinamento nella zona, assicurando che i lavoratori saranno trasferiti nella El Nasr Company for Fertilizers and Chemical Industries a Suez. La fabbrica sarà demolita e sostituita da complessi residenziali per far fronte all’emergenza abitativa che, tra l’altro, ha scatenato le proteste a settembre. Mentre le proteste dei lavoratori proseguivano, le forze di sicurezza hanno arrestato 9 lavoratori, tra cui 4 membri del comitato di fabbrica, nel gennaio 2021.

Un altro importante conflitto ha avuto luogo in una delle roccaforti storiche del movimento operaio egiziano: Misr Spinning and Weaving a Kafr el-Dawwar. Il 27 dicembre, secondo il Centro per i servizi sindacali e dei lavoratori (CTUWS), i lavoratori sono scesi in sciopero dopo la decisione del governo di demolire la fabbrica e di sostituirla con case popolari, come a Daqhaliyya. Altre importanti fabbriche tessili, inoltre, stanno subendo la stessa sorte. Nel febbraio 2021, la filiale della Alexandria Spinning Company (Spinalex) a Nozha, ha annunciato la chiusura della fabbrica e il suo trasferimento a Sadat City. Molti lavoratori sono stati costretti a dimettersi e molti altri sono stati trasferiti con la promessa di ricevere un alloggio nella nuova città.

Lo sviluppo di questa nuova ondata di proteste sindacali in Egitto è particolarmente significativo. Dimostra che i lavoratori sono ancora in grado di agire collettivamente per difendere il proprio lavoro, i propri stipendi e la dignità sociale, nonostante le difficoltà e le battute d’arresto degli ultimi anni.

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